[F1專題] 陸續仍有賽站取消(場次)

講話都不戴好口罩(口鼻全露),結果果然確診了嘛~~「長輩」果然是防疫破口?
 
武漢肺炎疫情對F1的影響仍在持續中(這句已經連用第四期),本期沒有新取消的賽站,但是有新取消的場次:上期宣佈取消了原訂10月10日的日本站,本期則是確定不尋找替代賽站──也就是直接少一站──取而代之的是土耳其、墨西哥城、聖保羅三站全部往後延一週,依序成為10月10日、11月7日、11月14日,原排定日本站和墨西哥城站之間的美國站則仍在10月24日不變,這麼一來,就沒有原排定的俄羅斯、土耳其、日本三週連戰了。

但澳洲站取消所留下的遺缺11月21日仍未確定替代賽站,而這站將和前面各延一週的墨西哥城和聖保羅形成新的三週連戰,因此地點必須考量物流動線,盛傳可能是卡達或第二場巴林,這樣和後兩站的沙烏地阿拉伯(12月5日)及阿布達比(12月12日)就組成季末三站全在中東地區,再加上今年的開幕站巴林,等於整季有四場比賽都在中東進行,市場能不能撐得起同地區如此密集的F1大賽,值得觀察。

日本站取消時,為何不考慮中國站?這就是懸疑之處了:中國站不但去年因自己搞出的武漢肺炎疫情而取消,今年更是一開始就沒有排入賽程,即便陸續有一些賽站取消,F1始終都沒有找中國站來救火,眼看歐洲一些曾經疫情嚴重的國家都復辦了、甚至連巴西(聖保羅)都還在賽程表上,但中國站沒有就是沒有,這有兩個可能:中國內部疫情其實燒得很嚴重,或者中國不想要接受大量的境外移入風險。

然而,無論11月21日會敲定在哪裡,如今都確定本季賽程會比原訂的23場少一場,但只要這剩下的22場都能跑完,則仍然破F1史上單季最多場次紀錄。
接下來是確診消息:今年F1開季以來第一位(亦是目前唯一)武漢肺炎確診車手終於出現了,是目前全場年紀最大、且已宣佈將於年底退休的Kimi Raikkonen!他於荷蘭(尼德蘭)站前的例行檢測中驗出陽性反應,儘管無症狀,但一週後的義大利站前檢測仍未轉陰,因此連續缺賽兩場、由Alfa Romeo第三車手Robert Kubica代打出賽,截稿前Raikkonen預計要在俄羅斯站回場。
 

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[F1專題] 9月的大風吹

表現相對平庸的Bottas終於要結束他在Mercedes的五年歷程、明年讓位給根正苗紅的Russell了。
 
按往例,每年到了9月的義大利站前後,通常都是明年車手人事大搬風底定的時節,今年也不例外…等等!明年有七支車隊的車手陣容都不變,這算什麼大風吹?我們不只要看「量」、還要看「質」:其餘三隊包括了目前的衛冕車隊Mercedes、而且會關係到衛冕車手Lewis Hamilton長期以來的統治地位,這個影響當然就很大!而且這三隊的變動還有著三角連動的關係。

儘管Hamilton希望目前的隊友Valtteri Bottas留任,但以車隊長遠立場而言,後者勢必得讓位給今年底與Williams合約期滿的George Russell,以圖在「後Hamilton時代」扛起銀箭軍團未來的爭冠大旗,剩下的環節只在何時宣佈,因為領隊Toto Wolff表示要在Bottas去向也安排好的前提下,才會公開這項人事。

依照發表的時序,開啟三角連動第一槍的是Kimi Raikkonen宣佈今年底自Alfa Romeo正式退休、且宣稱是去年底就做了決定,這位F1最多出賽紀錄車手(截至本期截稿前為341場,第二是Fernando Alonso的325場)終於沒興趣再跑下去了。接著宣佈的是這個遺缺由其同胞後輩Bottas填補!此時形勢已經很明顯:然後Mercedes終於宣佈Bottas的遺缺由Russell填補(在發表時序上給了Bottas最後的面子)。

Bottas自從2016年底接替封王後閃退的Nico Rosberg以來,與Mercedes的合約始終是一年一簽,他常表示希望能有更長期穩定的合約、以讓他能將所有心力專注於比賽,如今終於如願了──他與Alfa Romeo簽的是多年合約,但以今年目前該隊排名僅優於唯一積分掛零的Haas來看,未來不要說爭勝、甚至幾乎不可能看到他上頒獎台了。

儘管Russell晉陞至Mercedes是遲早的事,但Hamilton仍然很不爽:Hamilton在出道F1前已在所有等級方程式賽車封王,這種資歷在F1很少,而其同胞後輩Russell卻是相同資歷,實力已毋庸置疑,去年為武漢肺炎確診的Hamilton在Mercedes代打一場即幾乎獲勝(完全不給Bottas臉面)更是一鳴驚人,今年在Williams不僅多次打入排位賽Q3,且已有三場得分、包括一次頒獎台!他到了Mercedes也絕不是二號車手的料,Hamilton當然感受到重大威脅,未來兩人的互動值得關注。

確定將與Russell分手的Williams,由於易主後已經不太缺錢、又有金主車手Nicholas Latifi留任,因此打算找具經驗的非付費車手來填補遺缺,結果宣佈的竟然是Red Bull第三車手、去年底由正式位置下放的Alexander Albon!Williams動力供應商Mercedes對這個人選頗有意見,因此要求他徹底斷絕與Red Bull體系的關係。

Wolff甚至表示Albon與Williams的合約中有保護Mercedes動力智慧財產權的條款、以免機密訊息外流給「其他廠商」,然而Red Bull領隊Christian Horner表示該隊在後年仍有召回Albon的權利,Albon甚至表示不知如何履行前述保護條款,這個狀況很令Mercedes擔心:是否Albon未來會向Red Bull彙報Mercedes動力的駕駛心得?

至此,有車手變動的三隊只剩Alfa Romeo尚有一席未定…等等!Antonio Giovinazzi出身Ferrari青年軍,他的席次會保不住?車隊認為他的進步太慢,而Alpine試車手、現任F2車手周冠宇的贊助商表示準備以3,000萬美元的代價來爭取這明年F1僅餘的一個位子……
 

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[F1專題] 我已看到血流成河:爭冠車手再次相撞

今年爭冠的Hamilton和Verstappen關係已經不是「終須一戰」、而是好幾戰了,甚至要說「終須一撞」,他倆都已經撞不只一次了!而這第二次,想必也不會是最後一次……
 
前的英國站,對於Lewis Hamilton / Mercedes都是一劑大補帖、醞釀本錢在匈牙利站實現對Max Verstappen / Red Bull車手及車隊雙榜積分反超,但銀箭(黑箭)軍團的好景一點都不長:接著的比利時站若不是決賽低於F1法定圈數而致使積分折半,Verstappen便已經再次翻掉Hamilton昇上榜首。而這兩站由於兩名副手Valtteri Bottas和Sergio Perez皆未得分,使得車隊積分的爭奪全由兩名主力車手的成績決定。
 
到了荷蘭(尼德蘭)站,Verstappen毫無懸念地在祖國主場取勝,讓車手積分榜在拖了一站之後再次翻盤;義大利站他和Hamilton再次發生導致退賽的碰撞,差別在於英國站是Verstappen退賽、Hamilton獲勝,義大利站則是兩人都退賽(更終結Hamilton連續98場完賽紀錄)、僅Verstappen擁有在衝刺排位賽拿下的2分。而這兩站Bottas的成績都遠優於Perez,使得Mercedes不但繼續守住車隊積分榜領先、還逐漸又拉開差距,足見在主力車手膠著拉鋸之時,副手的表現就可以左右戰局。


比利時站Honda與Red Bull慶祝合作50場,特別在賽車服上標示,同時也演出了勝利行情。


比利時站因大雨延遲三小時、最後在安全車帶領下以一圈的正式紀錄結束,創F1史上相對最長的等待、最短的比賽。
 

我曾說駕駛Williams得分比駕駛Mercedes獲勝還困難,但比利時站由於特殊情況,Russell竟然上了頒獎台、而且還在Hamilton前一名!

副手左右戰局
 
但副手的表現有許多面向,其中在心理層面包括他們的主觀意願,也就是還想不想為車隊盡力、為隊友作嫁──指標之一是他們的心是否還和車隊在一起──Perez已經和Red Bull續約一年、車隊繼續讓他用副手的表現爭取自己的留任,而Bottas則在荷蘭站的次日宣佈將於年底離開Mercedes,可見在荷蘭站時其實已經確定,這或許可以解釋他在該站終盤為何突然休停換胎跑單圈、給車隊和隊友都造成「虛驚」、然後還說自己「只是玩玩」(詳見文末附欄【歪批F1】)。
 
相對於Perez的「心有餘而力不足」,Bottas則是「力可以但心已死」,這對於Hamilton和Mercedes的衛冕大局都相對不利,從2019年開幕站的獲勝感言「敬啟者:去你的!」到這次荷蘭站的最快單圈事件,可以看出Bottas有著「調皮但不幽默」(自己調皮但車隊並不覺得幽默)的特性,這是他表現自己心中委屈的方式,今年餘下的比賽,他可能繼續用這種方式表態,雖然這只是鬧脾氣、沒有正面意義,但這種消極態度很可能會扯Hamilton和Mercedes的後腿。


荷蘭站有兩個彎道具備19度的傾角,抵消離心力、讓賽車的過彎速度更快,但帶給車手的慣性G值也更大。


睽違36年復辦的荷蘭站,讓Verstappen首度在此參賽(全員都是)即成為F1史上首位在荷蘭站獲勝的荷蘭車手。


荷蘭站的勝利,讓Verstappen再度翻回積分榜領先,而Mercedes兩人在左右形成雙星拱月,對他更是肯定。

今年孤注一擲
 
對於目前的Mercedes而言,想要繼續衛冕雙料冠軍可能很兇險:如果Bottas決心不再當「僚機」,自己跑自己的比賽、甚至用對車隊及隊友消極的態度積極為自己爭勝──當然也要他辦得到──或許對Mercedes的積分有幫助,但對Hamilton就更雪上加霜了:往好處想是靠Bottas的表現排擠Verstappen的得分──當然也要他跑在最前面才行──而如果他辦不到、變成只是全面性的消極擺爛,那就是對內的三輸局面,而Mercedes也只能為了未來布局而承受這個代價。


義大利站經常給人驚喜:McLaren上次獲勝是2012年,上次以1-2完賽則要追溯至2010年,而且是車隊老闆Brown接手以來的首勝,所以…就喝吧!
 
自2017年(或者再加上2018年上半季)與Sebastien Vettel的爭奪以來,這是Hamilton與對手戰得最難分難解、甚至更甚的一季,然而這次對手的求勝欲望相對更強烈:明年F1賽車規格又要大改,屆時可能造成一波洗牌、或許上游和中游車隊還會互洗,Verstappen今年已經走到這個地步,爭冠勢在必得,甚至他還力勸車隊儘量把資源保留在今年,反正先拿到一個冠軍才是真的;而Honda對Red Bull的官方正式支援到今年底為止,當然不希望重蹈2008~2009年的遺憾……



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【歪批F1】
 
荷蘭(尼德蘭)站終盤剩四圈時,位居第3、與後車相距已遠的Valtteri Bottas突然休停換軟胎,下一圈前兩個路段都跑出最快,儘管Mercedes叫他收手,但他的圈速仍然足夠刷新;剩兩圈時,位居第2的Hamilton也休停換軟胎,然後把最快單圈刷了回來。

這是個非常奇怪的操作:之前的最快單圈已經是Lewis Hamilton,如果大家就這樣跑完,他便可以多拿這1分,但卻是他倆先後換胎再刷一次而結果不變!要說是Bottas先休停就可以給Hamilton也休停的空間嗎?其實兩人原本都不需要休停,但是Bottas休停刷圈之後使得Hamilton也需要來一遍,亦即完全多餘。

Bottas說他只是玩玩而已、他當然知道爭年度冠軍的Hamilton更需要那1分,Mercedes領隊Toto Wolff則說Bottas的行徑有點厚臉皮。但是一個巴掌拍不響,即便Bottas耍中二想玩玩,這多一次休停也不是他自己要就有的,車隊既然不要他搶最快單圈,那幹嘛讓他休停?




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