[F1專題] Honda宣佈明年底退出F1

隨著Honda的離開,先前好不容易才找到車廠支援動力的Red Bull兩隊該何去何從…?

10月初,Honda總裁八鄉隆弘在日本總公司的例行記者會上突然宣佈:將於明年底與Red Bull集團的現行合約到期時退出F1,亦即之後不再供應Red Bull和Alpha Tauri兩隊動力系統!聲明表示:「Honda必須將研發資源聚焦於未來的動力元件和能量技術領域、包括燃料電池車和電動車技術,這些將是碳中和技術的核心。」

言下之意,還要燒燃油的動力模式將不再是Honda今後繼續追求的戰略重點領域,現今的F1動力勉強算是油電混合(hybrid),但油電車只是從燃油車到電動車之間的過渡,而當油電車尚未完全普及時,電動車的趨勢已經抬頭,顯見油電過渡期會比先前預期的短,繼續鑽研油電技術將會趕不上未來趨勢。

Honda於2015年以動力供應商的身份第四度投入F1,但與McLaren的二度合作卻是備極艱辛:受限於McLaren「size 0」理念的緊窄車身,Honda始終為過熱問題所苦、也難以提昇性能,不僅戰績低迷、故障率也高,不只沒有勝場、連頒獎台也沒上過,短短三年就再次結束與McLaren的合作關係。

2018年起Honda轉與Red Bull集團下的Toro Rosso(今Alpha Tauri)合作、也是做為Red Bull自己動力來源的試金石,由於車隊的誠心配合,可靠性與速度都有長進。去年追加供應給Red Bull本隊,亦即該集團兩隊皆使用Honda動力,當年第九站奧地利拿下Honda第四期F1活動的首勝、全年共獲三勝。

今年的Honda戰力依然不差:雖然不是頂尖,但在目前F1四家動力供應商中的性能也排第二,本季目前Red Bull和Alpha Tauri各獲一勝,是除了Mercedes之外唯二有勝場的車隊,其中Max Verstappen除了三場退賽之外,站站都上頒獎台、而且有過半場次是第2,考量今年Red Bull車身設計較為不足,成績已屬優秀。

Red Bull一直就為動力來源而煩惱:Renault素有宿怨、Mercedes和Ferrari不願「資敵」(也就是自己的爭冠對手──其實今年現在Ferrari的性能才是四家最差),好不容易有了Honda這個無償供應的廠隊級動力,想不到遇上車廠政策轉向,Red Bull又將面對三年前「找不到心臟」的困境。

與F1其他客戶車隊(付費使用廠隊的動力)不同,Red Bull是要爭冠的車隊,必須倚賴強勁可靠的動力來源,靠山山倒、靠人人老,靠自己最好:Red Bull目前考慮的優先選項是購入Honda F1動力的智財權、自行貼牌使用,其中可能包括在Honda的協助之下自行研發動力,但Red Bull並非車廠,這個投資將非常龐大。

回到當下,雖然今年Red Bull爭取車隊冠軍的希望已經極其渺茫,但Honda並不因明年底即將退出而留力:該廠表示今年仍然會繼續研發昇級、明年也會盡力幫助Red Bull爭冠,做到仁至義盡(這品格和該隊先前使用的Renault就不同)。退出F1之後,Honda會將資源轉向準備可望成為顯學、純電動的FE賽事。
 

[F1專題] 追平歷史紀錄 Hamilton拿下第91勝


今年艾菲爾站,Hamilton追平了Schumacher高懸14年的F1最多勝場紀錄:91勝!為此,Schumacher的兒子還致贈一頂其父復出效力Mercedes時的安全帽予天王接班人Hamilton……
 
實原本不用到艾菲爾站,兩站前的托斯卡尼,Lewis Hamilton拿下第90勝時就已經「聽牌」了:不但拿下竿位、起跑後也安全領先,但FIA發現他於起跑前的入場圈(各車由休停站出發、繞一圈之後在起跑格上就定位)有兩次停在賽道角落練習起跑,且其中一次是在剛出休停站出口的位置,因此被判定為不安全行為,兩次各5秒的罰時累計總共10秒,Hamilton就在第16圈首度休停時接受處罰,出來時一度落至第11,等於毀了他的比賽。
 
F1的罰時有兩種方式,可在休停時罰完、或是賽後再加時,雖然可由車隊自行決定,但各有利弊、且是一體兩面:先罰的好處是早點把債還完,之後在賽道上的順位就是真實順位,如果後來遇上全場黃旗緩行賽況,之前被罰的時間很快就可以補回來、幾乎等於沒有損失;壞處則是若為領先車受罰,出來後可能會陷入中下游的車陣,不但超車麻煩、也可能牽連風險,而且人工罰停再出發免不了會有反應時間差,即便遲了0.1秒也是損失。


俄羅斯站Hamilton已對歷史紀錄聽牌──開賽前賽道特別貼上F1勝場前六名車手的圖樣──但沒能在該站達成。


俄羅斯站Bottas取得本季個人第二場優勝,但自開幕站以來已是相隔九場比賽的勝利,積分距離隊友仍然很遠。
 
苦其心志勞其筋骨
 
若選擇賽後再加時,好處是時間準確、幾秒就是幾秒,不存在反應時間的落差,而且在賽中仍能維持自己的順位和步調(儘管心情會受影響──必須跑快一點來追時間,這又會有風險),但欠債就一直掛在那裡,即便遇上全場黃旗緩行也沒有用、變成白白浪費時間;最佳的選擇是利用全場黃旗緩行、大家進站休停時進行罰秒,這樣在時間上的損失是最少,但順位損失最多。考量最近比賽出現全場黃旗緩行的機率很高,因此Mercedes選擇先罰。
 
儘管在罰停之前多次做出最快單圈、想預留空間,但罰完之後Hamilton的心情一樣受到影響(他停車練習起跑的位置是根據車隊指示卻受罰),儘管努力從第11追到終場第3,但落後第2名的時間也還是超過10秒。其實他在第30圈已經昇上第3,當時距離比賽結束還有23圈,要追趕還是有時間,但先前重新超回來真的耽誤很大,而且他一停後換上的硬胎比前面兩名對手使用的時間多了10圈,實在無能為力,不過也算是將損失減到最小了。
 
由於在積分榜上領先差距太多,俄羅斯站的損失對Hamilton並不構成打擊,只是延後追平紀錄的時間而已。或許是再次獲勝給Valtteri Bottas打了強心針,艾菲爾站他以0.256秒的大差距取得竿位,起跑時也沒被隊友攻下,但卻在第13圈一次過彎時跑開、一下就掉了兩個順位,屋漏偏逢連夜雨,不到五圈後出現動力流失,Bottas遭遇Mercedes本季首次的機械故障退賽!Hamilton就這樣一路領先到底獲勝,與他採用相同休停策略的Max Verstappen完全沒有機會。


艾菲爾站週五的大雨,讓比賽一連取消兩輪自由練習、只剩週六上午的最後一輪,然後下午就跑排位賽了。


艾菲爾站Stroll腹瀉,Racing Point又找Hulkenberg代打,週六下午才倉促到場,但又為車隊拿下分數。


本季目前11站中,Verstappen完賽八場全部都上頒獎台,包括一次第1、五次第2、兩次第3,表現高穩定。
 
紀錄就是讓人破的
 
當Michael Schumacher於2006年將個人F1勝場紀錄推進至91勝時,大家都確信這是個天高的紀錄,畢竟當時的第二名是上個世紀Alain Prost的51勝(1993年),40勝的差距要怎麼追?這個紀錄會永遠是F1的天花板了吧?即便日後當Hamilton超越Sebastien Vettel(目前53勝)時,他自己也認為91仍是個遙不可及的數字,但隨著最近Mercedes年年統治的霸業,破紀錄逐漸成為可望企及的現實:在車隊和車手均處於巔峰期之下,這完全只是時間問題而已。
 
本季開幕前,Hamilton手上有84勝,不意外的話當然就是今年了,聽牌的俄羅斯站明明是囊中物,卻因受罰而與歷史紀錄擦肩而過,艾菲爾站原本機會沒那麼大,卻在隊友自滅之下終於追平91勝!本期截稿後,今年還剩六場比賽,Hamilton隨便再贏一場就是破紀錄(由於出刊前還有一站,可能你看到書時已經破了),到年底會再追平同樣由Schumacher寫下的七屆總冠軍紀錄,屆時他就是F1史上最高成就者了。
 
今年開季以來,本期是首度一期只跑了兩場比賽,著實輕鬆不少(有差嗎?又不是真的寫流水帳賽報)──我是說車隊輕鬆不少──車隊人員紛紛哀求明年不要再排三連週的比賽了!週週備戰的緊湊壓力真的很大:還來不及檢討上一場的失敗、就又要面臨下一場的失敗,昇級套件也常常來不及上……本季真正在歐洲圈以外的賽站就只有中東地區,當然是基於防疫減少海外行程、也勉強迴避了「歐洲盃」的質疑,希望明年得以緩解(賽程和疫情都是)。


Renault季中的進步有目共睹,艾菲爾站Ricciardo終於站上該隊睽違九年以及他自己睽違兩年的頒獎台。


Hamilton和Schumacher在各自拿下F1第91勝時的各項數據比較:上起依序為達成時年齡、總出賽數、總冠軍數、竿位數、頒獎台數、最快單圈數、曾佔上領先位置的比賽數、獲勝過的賽道數。


艾菲爾站另一項歷史:Raikkonen以323場打破了先前由Barrichello保持的F1參賽最多場紀錄。




 
【歪批F1】
 
俄羅斯站Lewis Hamilton由於在起跑前的入場圈違規於賽道邊進行起跑練習而遭罰10秒、超級駕照扣2點,不僅令他輸掉比賽、也讓他的扣點累積接近禁賽門檻,但在賽後又出現轉彎:FIA取消他的扣點、改罰Mercedes車隊2.5萬歐元。

原因是FIA賽後聽取當時Mercedes和Hamilton的無線電通話,確認後者是聽從前者指示(誤導?)才會在不恰當的地點練習起跑,過失屬於車隊而非車手,但賽中罰的10秒已經無法挽回,不但令他丟失一場勝利、也延後了追平紀錄的時間。