M.Benz瞄準超豪華車市 Mercedes-Maybach子品牌誕生

文 許鴻德

在2002年啟動的Maybach品牌計畫雖然於2013年宣告失敗,但M.Benz管理層顯然對這個名號仍抱持著高度信心:隨著全新一代S-Class平台的問世,又重新推出以Maybach為名的系列產品:包括Mercedes-Maybach S600、以及瞄準中國市場的Mercedes-Maybach S400/500。售價達到20萬美元的Mercedes-Maybach S600定位在成長快速的入門超豪華車市場,預料將直接與Bentley、Rolls-Royce Ghost等產品競爭,M.Benz的計畫能否成功?

 

回顧汽車工業發展史及Daimler品牌歷史,我們都無法忽略Maybach這個姓氏!Wilhelm Maybach(1846~1929)是一名天才引擎設計師,他曾任職Daimler Motoren Gesellschaft(Daimler集團的前身,最早的業務為汽油引擎生產、之後開始涉足生產汽車),也注定了Maybach與Daimler兩個姓氏的緊密相連。世界上首款以Mercedes為名的汽車就是由Wilhelm Maybach於1900年研發設計,以鳳凰牌(Phoenix)汽車為基礎開發,被譽為當時最傑出汽車,至此人類從馬車時代正式進入汽車時代。一次大戰結束後Karl Maybach(Wilhelm Maybach之子)開始設計並製造豪華轎車,兩年後第一部以Maybach為名的豪華轎車W1問世,並立刻以巧奪天工的設計和無與倫比的精湛製造技術成為代表德國汽車工業最高水準之作。

過去Daimler集團首席執行長Dieter Zetsche證實高層曾評估各種對Maybach品牌未來發展的戰略規劃,最後決定將其以S-Class的衍生車型重出江湖。

Daimler集團支持Maybach轉為M.Benz的子品牌:類似高性能版本品牌AMG的概念。

光榮歲月 德國的Rolls-Royce

1990年代末期受到了泡沫經濟的鼓舞,許多車廠都相信「超級豪華車」(Ultraluxury Car)市場的銷售潛力,也就是在同一時期,Daimler集團決定讓Maybach品牌復活。1997年DaimlerChrysler集團在東京車展發表一款以Maybach為名的豪華四門概念車測試市場反應,人們也重新拾起這段被譽為「德國的Rolls-Royce」的回憶,接著Daimler集團投入多達數十億歐元的預算,讓Maybach在2002年底重返車壇,但銷售成績與市場反應卻十分冷淡。2002年Daimler集團內訂出「每年產銷目標1500部」的進取目標。無奈計畫總趕不上變化:2002至2012年之間Maybach全球累計銷量僅3000多部,2010年全球銷量也只有200部、遠遠落後主要競爭對手Rolls-Royce、Bentley甚至Aston Martin。最終在2012年8月M.Benz宣佈Maybach品牌因銷量低於預期而決定在2013年停產。

為何2002~2013年的Maybach銷售不如預期?部分人士認為當初Daimler不該把S-Class底盤作為初代Maybach的研發基礎。

日前在美國洛杉磯車展,Mercedes-Maybach S600車型終於現身,這也是自2012年停產以來,Maybach首次以M.Benz子品牌的角色出現!

全新面貌與世人見面

雖然短暫與消費者告別,M.Benz卻似乎從未就此將Maybach打入冷宮,其實早在2011年就評估過將Maybach轉為子品牌的可能性,也就是採用類似AMG的作法,將M.Benz頂級車款的豪華版本以Maybach為名推出。過去M.Benz行銷執行副總裁Joachim Schmit受訪時亦表示,全新一代S-Class車型可能有多達6個衍生版本:包括短軸版、長軸版、延伸長軸版和長度超過6.5米的Pullman車型,還可能有轎跑車和敞篷車版本。該平台底盤設計則沿用MRA模組(Mercedes Rear-wheel drive Architecture,Mercedes後輪驅動結構底盤),其中明顯的改進之處就在於新底盤的前懸吊系統採用四連桿結構並且配備氣壓式懸吊。

雖然Mercedes-Maybach的車身長度已經加大,但與過去全長6公尺的Maybach 62相比仍有差距。

事實上最近一年以來,關於一個名為「Mercedes-Maybach」、以全新一代S-Class平台為基礎的子品牌將推出的傳聞從未中斷。日前在美國洛杉磯車展,Mercedes-Maybach S600車型終於現身,這也是自從2012年停產以來,Maybach首次以M.Benz旗下子品牌角色出現!而身為S-Calss家族系列最新衍生成員的Mercedes-Maybach S600搭載一具5980c.c.排量V12汽缸雙渦輪增壓引擎、最大馬力達到530匹。隨後將問世的Mercedes-Maybach S500與S400車型則將分別搭載一具4663c.c.排量V8汽缸雙渦輪增壓引擎(最大馬力455匹)及2996c.c.排量V6汽缸引擎(最大馬力333匹),同時也將配備4MATIC四驅系統。M.Benz北美負責人Steve Cannon表示S-Class車型產品線正在擴張,除了Mercedes-Maybach S600車型外、還新增了S550後驅/四驅車型、S-Class轎跑Coupe,以及性能版本S63 AMG和S65 AMG。

M.Benz表示Mercedes-Maybach S 600內部空間讓人感覺較同級車更大,不過他們仍不排除未來推出加長版本以滿足過去Maybach 62的忠實客戶。

共享資源決戰入門豪華車市場

儘管從年度總銷量的角度來看,如今M.Benz不及兩大同國競爭對手BMW和Audi,然而在高級車品牌旗艦車型的競爭中,M.Benz S-Class卻仍擁有絕對優勢,其全球銷量幾乎相當於BMW 7系列與Audi A8的總和。如何利用在旗艦市場所建立的聲譽?Mercedes-Maybach成為M.Benz品牌拓展頂級客層的全新課題,「M.Benz S-Class曾經是我們的旗艦車型,如今則是我們的旗艦平台。」M.Benz北美地區負責人Steve Cannon如此表示。在定價策略上,Mercedes-Maybach產品線價位在20至30萬美元之間(北美市場),這將與定價在20萬至25萬美元的Bentley及Rolls-Royce品牌產品直接競爭(例如Rolls-Royce Ghost和Bentley Flying Spur等)。價格定位明顯低於過去的Maybach,以Maybach 62為例,美國市場定價在47萬美元以上,與Rolls-Royce Phantom或Bentley Mulsanne競爭便顯得力不從心!

除了擁有寬敞的車室內空間之外,Maybach產品也擁有豪華的各式配件。

而此次Mercedes-Maybach大量利用全新S-Class平台科技,這一點已有成功範例,最具代表性的就是2009年上市、目前佔Rolls-Royce總銷量的60%以上的Ghost車系,一開始有人質疑Ghost與BMW 7系列共用電子元件、缺乏Rolls-Royce傳統氣質,但實際上Ghost不但沒有傷害到BMW 7系列銷量、其市場需求更超出預期,Ghost的買家中約有80%屬於Rolls-Royce的新顧客,幫助2010年Rolls-Royce的銷售量再次刷新紀錄(合併售出2711部新車),比2009年的1002部大幅成長171%,對比2008年的1212部新車銷售記錄成長超過一倍。與S-Class標準版本相比較,Mercedes-Maybach車型的軸距加長200mm,全車車長大約接近5.5公尺,其內部空間、動力和電子設備已達到Bentley、Rolls-Royce等競爭對手同級別水準。M.Benz車廠銷售負責人Ola Kaellenius先前也表示他看好重新問世的Maybach車型能夠擊敗其他同級競爭對手。

Mercedes-Maybach北美市場產品線價位在20至30萬美元之間,這將與Bentley及Rolls-Royce直接競爭。

 

有助提昇Mercedes品牌形象

透過全新一代S-Class平台的延伸彈性,M.Benz在頂級市場的市場戰略也更加靈活:在美國,包括M.Benz S-Class、BMW 7系列、Audi A8等豪華旗艦車型的起步價格在7萬多美元,頂級配置的BMW 760、M.Benz S600等才可能突破10萬美元。目前M.Benz在美國市場有17款車型售價超過10萬美元,其中5款甚至高於20萬美元(主要為S-Class、SL-Class與SLS車型的AMG系列);未來Mercedes-Maybach衍生車型則主打20萬美元以上市場並瞄準「美國與新興市場最富裕的1%消費者」!

世界上首款以Mercedes為名的汽車就是由Wilhelm Maybach於1900年研發設計,至此人類從馬車時代正式進入了汽車時代。

儘管美國經濟整體上面臨挑戰,一般民眾收入增長停滯,但M.Benz管理層認為「最高所得的1%依然在積累財富,並且想要好車」。面對更頂級的客戶,M.Benz S-Class Pullman頂級超豪華車型,售價可超過100萬美元,相當於Rolls-Royce Phantom的兩倍車價。20萬美元以上的超豪華衍生車型的出現更大程度上有利於提昇M.Benz品牌形象與產品定位,並拉開與BMW、Audi之間的差距、可謂一舉兩得。在Mercedes-Maybach系列的銷售規劃中,大中華區和美國兩大市場無疑居於最重要之地位。美國是目前M.Benz最大單一市場,而大中華區市場則是目前M.Benz成長速度最快的大型市場,個別月份的銷售數據甚至超過美國。M.Benz S-Class全球研發負責人Hermann Storp亦表示:「我們相信有不少客戶對Mercedes-Maybach系列感興趣,在美國、中國和俄羅斯都有這樣的潛在市場」。

在第一款Mercedes-Maybach S600之後,接下來將陸續推出Maybach式樣的加長版Pullman與雙門款計畫。

雖然Mercedes-Maybach的車身長度已經加大,但與過去全長6公尺的Maybach 62相比仍有差距,對此該廠表示Mercedes-Maybach S600內部空間給人的感覺較同級車更大,不過M.Benz仍不排除未來推出加長版本以滿足過去Maybach 62的忠實客戶。雖然目前Mercedes-Maybach系列產品規劃中、沒有混合動力版本車型的存在,但車廠高層依然強調未來不會徹底排除其可能性。經過了一年多的沈潛之後,Maybach品牌已經以全新面目與世人見面,相信隨著更清楚的產品定位策略,Maybach品牌將再次成為M.Benz品牌皇冠上的一顆明珠!

 

極端環保概念 M.Benz Vision G-Code

●Multi-voltaic塗料可轉換電能

●氫燃料引擎搭配馬達動力

●對開式車門配合2+2座位設計

雖然我們向來羨慕許多汽車品牌重視中國市場的程度讓他們積極為該地區消費者開發許多專屬車款,但西瓜靠大邊的道理讓我們不得不接受這樣的事實,在洛杉磯風光亮相的Vision G-Code概念車就是很鮮明的例子,但這部由北京最新的產品工程研發中心創造的全新概念未來不僅出現在中國,亞洲其他重要市場也將跟著受益。這部以SUC運動化多功能跑房跨界車款昭示了未來M.Benz針對這樣的市場屬性所設定的設計模式,那就是當前亞洲國家用車習性,也就是逐漸不再只追求龐大霸氣的車種,俐落小巧的特性將更符合都會地區人們使用上的需求。

G-Code具備Multi-voltaic塗料,可將照射表面的陽光和流動的氣流轉換為電能。

G-Code長/寬/高車身尺碼為4100/1900/1500mm,迷你級距的設定演繹著下一階段各城市駕駛者的生活習慣,那就是靈活的操控、更理想的油耗和休旅車款所附加的乘坐及置物便利性。前後對開式車門或許將影響下一世代休旅車款的走向,讓2+2的乘坐設定更具便利性;輕量化的精神將貫穿全車,除了車身上多處鋁合金飾板外,碳纖維、鋁合金材質構成的21吋輪圈也強調新概念。Hybrid動力系統預計將採用氫燃料引擎來驅動前輪,而後輪則由一具電動馬達帶動,動力則可由Digital Prop Shaft來轉換全電動混合動eDrive模式、氫電力混合動力Eco和氫電力混合動力Sport模式,動力回收系統則可利用懸吊的作動變化將能量儲存到電池內,全車具備相當節能的清新概念。

2+2的車艙空間著重寬裕的乘坐品質,內裝仍屬十分概念化的初步設計,但橫跨中控檯的大型螢幕已預告了未來車用配備的設計走向。

 

 

四位數旗艦動力 Mansory M.Benz S63 AMG

擅長使用大量碳纖維材料改裝外觀套件的Mansory,這次將矛頭指向性能旗艦:M.Benz S63 AMG,而且這次不只有改裝外觀,更創造出破千匹馬力。外觀仍是Mansory最引以為傲的碳纖維改裝,從引擎蓋、下擾流板、後下分流器等,完全採用碳纖維材料進行製作,配上黑色車身看起來非常低調,而這次Mansory還大幅度升級S63 AMG的動力。首先是較為低階的M800動力套件,就跟名稱一樣,獲得800hp最大馬力與122.45kgm最大扭力,0~100km/h加速可從原廠的4.0秒縮短至3.6秒;而高階版的M1000套件包含腹內強化套件與加大渦輪機等,最大馬力就可以從585hp上漲到1000hp,最大扭力更高達142.86kgm,如此一來,0~100km/h再次縮短至3.2秒。

 

大量採用白色系的內裝讓這輛怪獸看起來更加優雅,殊不知該車可是一輛千匹猛獸。

 

外觀仍是Mansory最引以為傲的碳纖維改裝,從引擎蓋、下擾流板、後下分流器等,完全採用碳纖維材料進行製作,配上黑色車身看起來非常低調。

Mansory還大幅度升級S63 AMG的動力,800hp至1000hp通通沒有問題。

 

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