有救嗎? Renault重建形象

文 許鴻德

歐債危機導致以法國及南歐市場為大本營的Renault車廠最近幾年走得十分艱辛,為此這個Nissan車廠的姊妹品牌正在朝著全球化而轉型:Renault車廠計畫2012年發表9款新車;而明年新車發表數量減為6款以求精緻。同時Renault車廠將推出「Initiale Paris」子品牌並專門開發車型,計畫打造為出色的高級品牌,角逐與Infiniti車型類似的顧客群,甚至考慮重新推出具有歷史的Alpine跑車車型。

憑藉著具有創意的電動車產品,Renault目前已佔據了歐洲31.4%的電動車市場。

從2009年底開始,歐洲主權債務危機就持續困擾著全球經濟,由於歐洲區經濟持續低迷,歐洲大陸境內的單一汽車市場如英國、法國、義大利及西班牙近幾年來呈現大幅衰退。以歐洲市場為大本營的車廠如Fiat、Renault等品牌也明顯受到影響。2012年上半年Renault集團乘用車銷量從一年前的119萬2530部衰退3.9%至114萬5737部,其全球市佔率已經萎縮至3.8%。在韓國銷售的Renault-Samsung品牌更是5萬6503部同比驟跌41.2%至3萬3244部,唯一讓人欣慰的是電動車部門繳出的成績單:憑藉Fluence Z.E和Kangoo Z.E.兩款電動車產品,Renault目前已佔據了歐洲31.4%的電動車市場,在所有汽車品牌中居於領先地位。


 

歐債風暴的受害者

汽車產業分析師指出,以歐洲為大本營的汽車品牌之所以身處險境、主因在於他們多數在上一輪經濟衰退中並沒有減產。儘管歐洲新車市場已經連續萎縮5年,但目前整個歐洲汽車產業其產能仍有20%左右的過剩。與北美市場的不同是,歐洲汽車製造商在2008至2009年期間因政治原因(保護本國勞工工作機會)而沒有大幅削減產能,其中的代表就是法國政府為了美化國內的勞工就業數字,要求Renault車廠不能關閉法國境內的生產線或是裁員。自從2008年以來,歐洲新車需求增幅實際上從未回昇,但隨著亞洲競爭對手(Toyota與Hyundai)在歐洲擴建組裝中心、整個歐洲區域的汽車產能反而不減反增。

被視為Patrick Le Quement生涯代表作的Megane車系從車頂垂直向下的剛硬後廂蓋線條與圓弧形的車尾組合曾被業界人士認為過於冒險,但結果卻是這款車席捲了整個歐洲市場。

然而在連續三年的苦苦支撐之下,Renault車廠執行長Carlos Ghosn近日也發出了警告,表示如果歐洲汽車市場面臨持續衰退,則Renault車廠也無法避免在法國裁員:「每家車廠都和在祖國的銷量緊密相連。我不知道任何一家在祖國不具備競爭力的汽車品牌還能存活?」Renault車廠預估今年在法國和歐洲汽車市場銷售將分別下滑13%和8%,另一個法國汽車集團PSA Peugeot Citroen也宣佈計畫裁員超過1萬人同時調整法國境內的生產線。


Vel Satis車型的銷售表現一直不為車廠高層所滿意:直到2009年下半年停產時累計總銷量僅有6.2萬部,距離Renault車廠當初預計的「年銷量5萬部」目標相去甚遠。

與眾不同的設計風格

在執掌Nissan與Renault車廠之後,Carlos Ghosn不斷推動兩家車廠加速推動進行中的共用車身平台(Vehicle Platform)計畫:今天Renault與Nissan將共用10具尺寸不同的車身平台,並以此為基礎衍生各式不同車款。而為了提昇其品牌形象,Renault車廠決定仿效德國競爭對手:歐洲第一大汽車集團VW朝向高級車市場進軍。車廠營運長Carlos Tavares也透露Renault計畫分兩個步驟重歸高級車市場,第一階段將仿效Citroen品牌,為產量車型添加豪華元素、改進設計並以全新高階子系列「Initiale Paris」的名義銷售。

 

第二階段將為Initiale Paris子品牌研發開發車型,如同Nissan集團內的高級車品牌Infiniti。「我們曾經以Initiale Paris的名稱用於特別版車型和一款概念車,但如果將其作為品牌發佈則必須嘗試加入更加突出的特點,這不是一個短期計畫、而是長達25年的發展計畫」Carlos Tavares說。過去以來Renault車廠一直以其獨特的法式風格吸引一群死忠的品牌支持者,這源於前車廠首席設計師、也是Renault Megane系列的催生者Patrick Le Quement的「MAYA(Most Advanced, Yet Attractive)」設計風格:他從不擔心自己設計的車款受到嚴厲批評,相反的、他更害怕自己的設計成果沒有聽到任何批評!「如果一款車沒有得到來自正反兩面的熱烈討論,我就認為這是一款失敗的產品。」

2010年底Renault車廠在巴黎車展發表了基於Nissan P5/D模組平台(Nissan Altima、Maxima與Infiniti JX車型都共用此平台)的大型轎車Latitude。

Patrick Le Quement過去參加一場汽車產業的圓桌會議時這麼說:「每一款車都應該有擁護它與討厭它的車迷,我也承認『有人認為Megane看來很奇怪』的事實。但也有消費者對這款車鍾愛有佳、只希望能夠早一天擁有它!」。簡單來說,Patrick Le Quement希望每一款Renault的產品都有自己的特色:有些消費者狂熱支持、但也有消費者無法容忍。被視為Patrick Le Quement生涯代表作的Megane車系從車頂垂直向下的剛硬後廂蓋線條與圓弧形的車尾組合曾被業界人士認為過於冒險,結果卻是這款車席捲了整個歐洲市場、反傳統的設計並不一定絕對就和銷售數字過不去。


過去以來Renault車廠都有很強的運動基因,也持續推出各種量產車型的性能版本。

新產品線規劃 品質與運動氣息兼顧

早在2001年,Renault車廠就曾推出瞄準高級車市場的大型轎車款式Vel Satis,這款車於2002年正式上市、並於2005年首次推出小改款。除了擁有高級車的必要元素,Vel Satis車型注重安全、舒適和動感形象,其動力心臟為Nissan 2.0升排量16V Turbo引擎以及Nissan一代名機3.5升排量V6引擎VQ35DE。然而一直以來Vel Satis車型的銷售表現一直不為車廠高層所滿意:直到2009年下半年停產時累計總銷量僅有6.2萬部,距離Renault車廠當初預計的「年銷量5萬部」目標相去甚遠,這也是導致Vel Satis車型最終停產的重要原因。

過去Renault車廠也曾針對旗下產品推出「Initiale」特別版來銷售。

在長達三年的時間之中,Renault車廠最高級的產品僅止步於B級車市場,不過2010年底Renault車廠在巴黎車展發表了基於Nissan P5/D模組平台(Nissan Altima、Maxima與Infiniti JX車型都共用此平台)的大型轎車Latitude。這也是在Vel Satis車型停產之後Renault車廠首次推出規格高於Laguna的轎車,此舉被視為該廠決心重回高級車市場的標誌。

 

除了利用Renault-Nissan集團內的車身平台資源,Renault車廠也積極與Mercedes車廠合作開發高級車型,基於M.Benz C-Class平台的產品有望於幾年之內問世!2010年4月Renault-Nissan集團與Daimler集團正式組成策略聯盟,目前雙方各持有彼此3.1%的股權。不過長期以來雙方的合作僅限於Daimler集團向Infiniti品牌提供汽油及柴油引擎,直到2012年下半年才開始探討共同開發高級車的可能性?今年2月Renault車廠高層主管透露正在研究基於Mercedes車廠平台研發高級車型的可行性?而且目前已經進入研發早期階段(底盤採用Mercedes平台,但上部車身則由Renault車廠自行設計以達成「法式觸感」),這款車型有望成為規畫中的第三款高級車型。不過該平台衍生的第一款車型將是2013年問世的全新世代M.Benz C-Class車型,這意味著Renault車廠至少需要到2015年才能獲得該平台的相關技術。

除了高階轎車產品之外,Renault車廠也沒有忘記運動車型,最新的計畫是為了慶祝經典的拉力賽冠軍車型Alpine A110問世50周年而推出的高級概念車型A110-50。

除了高階轎車產品之外,Renault車廠也沒有忘記運動車型,媒體透露Renault-Nissan集團和Caterham車廠正在商議聯合推出全新的Alpine運動車型,這款新車型將以中置引擎概念車Renault-Alpine A110-50為基礎進行設計。Alpine品牌重出江湖的傳聞已有一段時間,最新的計畫是為了慶祝經典的拉力賽冠軍車型Alpine A110問世50周年而推出的高級概念車型A110-50。這款時髦的中置引擎後驅雙座車型將搭載一具3.5升V6引擎,最大動力輸出可達395匹馬力。其實全新Alpine運動車型最早的計畫是由Renault-Nissan車廠和Lotus車廠聯合生產,但由於Lotus車廠的未來仍不明朗,研發團隊決定跳槽到Caterham車廠另起爐灶。


 

仿效法國同業推出特仕車系

Renault車廠重回高級車市場的第一步就是仿效法國同行!為了突破銷售困境,最近兩年PSA集團轉為積極爭取消費力寬裕的車主,通過推出以量產車型為基礎的高端利基產品來提高銷售收入和毛利,而DS系列的重新復出就是Citroen車廠的答案,DS是法語「Deesse(女神)」的縮寫,Citroen車廠第一款DS於1955年問世並成為了20世紀汽車的象徵之一。

DS是法語「Deesse(女神)」的縮寫,過去三年Citroen車廠推出DS系列車型取得可觀的成功。

最先問世的是與Mini直接競爭的Citroen DS3,三門掀背車型DS3是五門掀背車型C3的衍生產品,以新款C4車型為基礎的DS4車型也於2011年問世,2010年日內瓦車展該廠展出一款三門DS High Rider混合動力概念車,這款車型的外型設計預示著DS4即將到來。第三款DS5車型則是以下一代C5中型車為基礎的一款Crossover產品(於2012年上市),2012年5月15日法國新任總統奧朗德便是乘坐DS5車型上任。看到了Citroen車廠取得的成功,Renault車廠也積極規畫推出全新高階子系列「Initiale Paris」。
 

在車廠營運長Carlos Tavares的眼中,「品牌高級化」是永不停止的道路,他認為沒有任何一個高級汽車品牌能夠迅速獲得成功。最具代表性的就是同集團的Infiniti品牌從1989年開始在美國市場出現,最初也是以貼牌Nissan車型的方式提供產品,但是由經銷商高水準的服務一步步建立品牌形象。「我知道Infiniti品牌25年達到自負盈虧的平衡點,而Audi車廠則花了30年才取得成功,Initiale Paris品牌不可能未來兩年內就完成目標」Carlos Tavares說。Renault產品線脫胎換骨的計畫能否成功?讓我們拭目以待。

除了歐美市場之外,Renault車廠也希望推出高級車型以搶佔快速成長的中國市場。

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